Пелопоннесская война

Афинская триера
Афинская триера

Входе войны с персами в 478 году до нашей эры был организован Афинский морской союз, в который вошли многие государства Греции. Главенство в союзе принадлежало Афинам, имевшим большой флот. Это объединение греческих государств, созданное вначале для ведения оборонительных и наступательных действий на море против персов, вскоре перерождается в Афинскую морскую державу.

Афинское государство становится самым мощным и богатым государством Греции. Наивысшего расцвета Афины достигают при стратеге Перикле (443—429 гг. до н. э.). Эти пятнадцать лет и называются эпохой Перикла.

Греческий тяжеловооруженный воин
Греческий тяжеловооруженный воин (VII—V вв. до н. э.)

В период расцвета Афин в Греции был и второй центр — Спарта, возглавлявшая (с VI в. до н. э.) Пелопоннесский союз. Интересы этих двух объединений резко сталкивались. В 431 году до нашей эры между ними началась длительная междоусобная война, вошедшая в историю под названием Пелопоннесской. Война продолжалась 27 лет (431—404 гг. до н. э.) и закончилась полным поражением афинян
.
Известную роль в поражении Афин сыграла Персия. Она в своих интересах щедро субсидировала Спарту. Создание при помощи Персии мощного морского флота позволило Спарте добиться успешного исхода войны, к чему до этого не могли привести сухопутные сражения.

Пелопоннесская война — это война между армиями, имевшими почти однородные приемы ведения боя и вооружение. Но Афины были могущественным морским государством и располагали (вместе с союзниками) флотом, насчитывавшим около 400 триер. Спарта же со своей превосходной армией имела перевес на суше. Исходя из этого, Перикл (он умер в 429 г. до н. э., на третий год войны) составил смелый план ведения войны. Он предложил очистить Аттику, а ее население укрыть за укреплениями Афин и длинными стенами Пирея. Сухопутная армия Афин не могла вести открытую борьбу против Спарты, поэтому на суше применялась оборона. Но на море план учитьшал ведение наступательной войны. Сильный афинский флот должен был принести победу.

Военный план Спарты рассчитывал сокрушить Афины на суше, ведя оборонительную войну на море. Но воина на суше не приводила к желаемым результатам, и Спарта в ходе войны изменяет свой план: она создает сильный флот, который наносит сокрушительный удар афинянам также и на море.

Во время Пелопоннесской войны изменился характер осадного дела. Вместо принуждения к сдаче укрепленного пункта блокадой в расчете на истощение запасов осаждающие войска стали переходить к активным действиям. Появляется и получает широкое применение осадная техника: тараны для пробивания брешей, подвижные башни с расположенными на них стрелками, различные машины для метания камней, длинных стрел и зажигательных снарядов. Сила метательных машин типа катапульт или баллист создавалась при помощи натягивания канатов (из волос или жил). Усовершенствовались и приемы, связанные со взятием крепостей; в частности, штурмующие войска образовывали колонны, покрытые щитами (с боков и сверху). У римлян это построение называлось «черепахой».