Упадок военной мощи Византии

Применение «греческого огня» в бою на суше
Применение «греческого огня» в бою на суше

БОГОМИЛЬСТВО — еретическое движение на Балканах в начале X века, осуждавшее богатство и отрицавшее феодальную эксплуатацию и государственную власть.

С середины XI века в Византии происходили ожесточенные междоусобные столкновения, которые привели к ослаблению государства, упадку военной мощи и разорению стратиотов.

Византия потерпела ряд неудач в борьбе с внешними врагами — печенегами (племенами заволжских степей) на севере и турками-сельджуками на востоке.

В 1088 году византийский император Алексей Комнин потерпел тяжелое поражение от печенегов в битве при Доростоле (ныне город Силистра на северо-востоке Болгарии). Печенеги заняли Филиппо-поль (город находился восточнее современной болгарской столицы София) и вторглись во Фракию. Их поддержали богомилы, которые в борьбе с ненавистным византийским правительством использовали любые возможности для его ослабления. В Малой Азии военные действия против империи начал эмир (военачальник) сельджуков Чаха, укрепившийся на западном берегу полуострова Малая Азия и на Спорадских островах в Эгейском море. Опасность, нависшая над Византийским государством, стала особенно грозной, когда Чаха заключил союз с печенегами и начал совместно с ними наступление на византийскую столицу. Чаха готовился к осаде Константинополя с моря, печенеги — с суши.

Зимой 1090/91 года положение Византийской империи стало критическим, и Алексей Комнин был вынужден обратиться за помощью к западноевропейским правителям. Кроме того, ему удалось посредством подкупа привлечь на свою сторону половцев, кочевавших в низовьях Днепра и Дона. Половцы, ранее действовавшие совместно с печенегами, весной 1091 года напали на них и в союзе с византийскими войсками нанесли им тяжелое поражение. Эмир Чаха не успел оказать помощь печенегам и вскоре сам стал жертвой происков византийцев. Византийские посланцы донесли правившему в Конье (городе в Южной Турции) верховному правителю сельджуков, султану Кылыч-Арслану I (1092 — 1106 гг.), что его зять Чаха якобы замышляет захватить власть и свергнуть его с престола. Поверив доносу, султан в 1093 году убил Чаху. В результате всех этих событий грозная опасность, нависшая над империей, была временно предотвращена.

Большое значение в отражении натиска печенежских орд на Византию имела борьба Руси против кочевников. Однако сама Византия при этом играла двойственную роль. То, опасаясь усиления Древнерусского государства, она натравливала орды кочевников на его земледельческие области, то, сама теснимая кочевниками, вынуждена была обращаться за помощью к русским князьям.